苹果又要换架构了?然而点赞可能还为时尚早

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2020-06-12

在个人电脑领域,要论硬件方案上的独特性,苹果显然称得上是最突出的厂商之一。一方面来说,追溯历史不难发现,苹果的计算机产品自从诞生以来,已经先后更换了MOS6502、摩托罗拉68000、IBM PowerPC和Intel x86四个代次的处理器架构,几乎为所有品牌之最。

另一方面来说,纵观近年来的苹果的Mac产品线,更是一直享受着Intel专门为其独占定制处理器的“特权”,而这样的待遇目前在整个行业中也找不出第二家来。

但是即便如此,苹果似乎依然感到不满意。就在近日,据多方的爆料信息显示,苹果可能马上就要推出自家PC产品的第五次“换芯”,启用基于ARM架构的自研芯片作为新的PC处理器方案。

苹果又要换架构了?然而点赞可能还为时尚早 (/) 科技 第1张

该消息一出,犹如一石激起千层浪,在外界也引发了众多的关注与讨论。有人高喊“ARM yes”,认为苹果此举将会帮助ARM生态打破x86对于PC生态的垄断;有人盛赞苹果的芯片研发和生态建设能力,觉得或许只有苹果才能撑起“ARM based PC”的未来;还有人看得更加“深远”,甚至认为苹果换芯的影响还会惠及诸如MIPS、SPARC、RISC-V等当前一票小众处理器的市场前景。

然而,真的是这样吗?

  • 首先,苹果在PC领域的“能量”可能并没有想象中那么大

对于很多苹果的支持者来说,这家科技企业给人的感觉常常是“无所不能”,而且往往能在新进入的领域迅速成为开拓者。比如iPod、iPhone、AirPods、以及Apple Watch等等,都在各自的领域中取得了惊人的影响力、口碑和市场份额,甚至可以说改变了其他所有竞争对手的产品设计思路亦不为过。

但是在个人电脑领域,苹果其实远没有大家想象的那么“成功”。根据华尔街市场调查公司New Street Research的最新分析结果显示,截至目前为止,苹果全部的PC产品线(包括MacBook系列笔记本、iMac系列一体机以及Mac系列台式机)加在一起的市场占有率也不到10%。

苹果又要换架构了?然而点赞可能还为时尚早 (/) 科技 第2张

这是什么概念呢?首先,即便苹果真的选择“换芯”ARM,也不可能是一口气换掉旗下所有PC产品的处理器。那么,一方面对于Intel和AMD来说,苹果的“换芯”对于他们的产品出货量影响微乎其微,暂时还不可能动摇x86的市场份额。

另一方面,对于主流的软件厂商和游戏厂商来说,就算“苹果”的名头很响亮,但要想多赚钱(多卖软件),是选择用户数量占绝对优势的x86,还是选择刚刚起步、而且即便在苹果产品序列中短期内可能也占不到更大比例的ARM阵营,这显然几乎是个无需太多思考的问题。

  • 其次,消费者的使用习惯绝非短期所能改变

当爱游戏说到苹果电脑的软件生态时,往往会遇到一个绕不过去的问题:双系统。

众所周知,自从2005年苹果宣布将旗下电脑的芯片方案转向x86之后,就意味着所有此类产品原则上都具备了兼容微软Windows操作系统的能力。

并且苹果也敏锐察觉到了消费者“在Mac上用Windows”的需求,很快就推出了官方的双系统安装工具Bootcamp,让不习惯或者不方便使用mac OS的消费者也从此有了选择“苹果电脑”的理由。

苹果又要换架构了?然而点赞可能还为时尚早 (/) 科技 第3张

但苹果如果真的下定决心要力推基于ARM架构处理器的Mac系列产品,那可能也就意味着Mac的“双系统时代”也将宣告终结。对于苹果自身而言,这或许是计划内的取舍,但对于许多早已习惯了双系统的消费者来说,无法再运行Windows系统的苹果电脑,却可能会对他们的购机欲望产生相当的负面影响。

当然可能有的朋友会想到,微软如今不是也有ARM版本的Windows 10系统吗?只要苹果和微软合作一下,新的ARM版Mac不是也能延续双系统这一特色功能吗?

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然而大家要知道,如今ARM版Windows之所以能够具备一定程度上的可用性,完全依赖于微软与高通之间至少长达五年的持续合作。这意味着如果微软和苹果没有早早地就进行相关项目的共同研发(至少到目前为止没有任何这方面的传言),指望ARM版的Mac能适配现在的Windows,本身就是一件希望渺茫的事情。

另一方面来说,消费者此前之所以会追捧Mac的双系统解决方案,无非图的就是Windows系统丰富的软件生态、以及它可以解决许多并未推出Mac版软件的兼容性问题。但是至少从目前ARM版Windows系统的表现来看,其在软件兼容性与运行效率上,都还与x86版Windows有着较大差距。

别的不说,光是不能兼容OpenGL,以及不能运行x64软件这两点,就决定了ARM版Windows暂时还无法胜任许多媒体编辑方面的专业需求。而这也意味着,就算微软早已与苹果暗通款曲,继续为ARM版Mac准备好了Mac OS+Windows的双系统解决方案,它对于消费者的吸引力也可能没有如今的x86平台来得那么大。

  • 重要的是,ARM在Mac上的性能可能并不十分美好

对于大多数人来说,苹果电脑的实际市占率与Windows on ARM系统当前的表现,这些都是不难获取的信息。从它们之中,爱游戏也多少可以窥见ARM版Mac至少在推出伊始并不会那么惊艳,也不会有着那么“震动”的市场表现。

但除了以上这些理由之外,实际上对于至今尚未有什么详细信息泄露,传闻中的“苹果ARM电脑芯片”,爱游戏也同样是有理由提出疑问的。

苹果又要换架构了?然而点赞可能还为时尚早 (/) 科技 第5张

如果大家熟悉苹果以往产品从曝光到推出的大致节奏,应该就会意识到一件事,如果基于ARM方案的Mac真的很快就要推出,为什么事到如今却几乎没有关于这款芯片的信息被曝光呢?要知道,关于苹果新产品的爆料,一向是以准确且数量众多而闻名。如今新CPU迟迟不“现身”,除了保密工作可能做得特别好之外,最大的可能就是实际上苹果根本就还没有完全准备好这款新芯片。

为什么?一方面来说,众所周知苹果下代iPhone所使用的A14芯片、下代iPad所使用的A14X芯片已经先后曝光,且明确均将基于5nm制程。

因此不难想象,如果苹果真的打算推出用在PC上的ARM芯片,它的规模必然比上述两款移动处理器更大、功耗更高、性能也要更强。如此一来,不管是从市场宣传的角度上来说,还是从方便开发者的角度来说,这一新款ARM芯片与A14家族共享制程甚至是架构设计,都是完全合理的解决方案。

但这是否意味着苹果“潜心打磨”的ARM结构处理器,在性能上就一定能够胜过彼时的主流x86平台呢?这可就真的难说了。

苹果又要换架构了?然而点赞可能还为时尚早 (/) 科技 第6张

在gadgetversus网站上,爱游戏可以查找到苹果历代芯片方案与特定PC处理器的性能对比情况。可以看到,与大家对于“苹果自研处理器一直很强”的认知不同,实际上在A7-A9,以及A11-A13这几代之间,苹果的处理器性能进步幅度是一点也不大的。

相比之下,通常被认为常年“挤牙膏”的移动端x86处理器,近两年来的性能却是持续突飞猛进,从i7-8265U到i7-1065G7,再到前不久刚刚曝光的i7-1165G7,每一代的性能涨幅都高达50%左右。

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从8.5代到10代,移动版酷睿处理器的性能提高了50%

关注PC领域的朋友都知道,之所以x86处理器近年来性能提升幅度大,主要是源自AMD与Intel之间的激烈竞争,和苹果其实是没什么关系的。但也正因如此,如果苹果不能在他们的ARM架构芯片中一口气追上这些年x86的巨大进步,那么即便ARM版Mac真的推出了,它的性能规格也会仅能用于MacBook或MacBook Air这样的非专业性轻薄设备上。

这会导致什么问题?一方面来说,这意味着专业人士将会在苹果的iMac、iMac Pro、MacBook Pro以及Mac Pro上继续使用x86处理器。另一方面来说,这意味着许多专业软件厂商很可能会对ARM版Mac采取观望态度,并不急于为其适配诸如AE、PR、Vegas、REDCINE-X这类的生产力软件。

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像Mac Pro这样的设备,可能很长时间都不会换成ARM架构CPU

最重要的是,一旦苹果届时不在旗下的高端生产力设备上使用ARM方案,而是仅将其限制于轻量级产品。这本身对于苹果来说可能不会造成什么影响,但对于那些ARM阵营的支持者,或者对于那些觊觎x86市场的其他处理器方案来说,实际上反而可能会形成负面的宣传效应。

  • 结语:多种选择是好事,但盲目跟风则更不可取

当然,爱游戏不否认,苹果如果真的在产品线中引入ARM方案的自研处理器,考虑到它“自产自销”的身份,再加上苹果推广新技术的考量,的确可能使得这类产品的门槛得到降低。再加上苹果必然还是会搞好自家系统与芯片间的适配,因此极有可能使得其虽然初期无法胜任一些重负载的工作,但至少对于一般的用户来说,用起来的感觉或许并不会与普通的x86架构入门级产品有太大区别。

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曾经基于IBM Power处理器架构的苹果PowerBook

但是正如爱游戏在文中所指出的那样,苹果“转型”ARM处理器的战略,至少一段时间内都不太可能会扩展到他们的高端产品线上。不仅如此,它同样也可能导致MacBook失去一部分有特定需求的消费者。

对于苹果而言,这或许算得上是可以承受的预期状况。但更令人担忧的,说到底还是苹果的ARM架构Mac真正推出之后,对于其他非主流处理器方案的宣传“助推”作用。

毕竟他们既没有苹果那样的生态建设能力,也没有苹果那样的软硬件整合调校水平,因此在苹果这类产品尚且不能完全令外界看好的前提下,对于此类很可能试图“跟风”的产品与企业,消费者反而更应该多留个心眼才是。

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